La reina Isabel II despide al príncipe Felipe

El Universal

Mientras tocaban bandas militares y una procesión de miembros de la realeza escoltaba su ataúd hasta la iglesia, el príncipe Felipe fue sepultado el sábado en una ceremonia fúnebre que honró su vida de servicio al Reino Unido, a la corona y su esposa: la reina Isabel II.

La monarca británica viuda, dando ejemplo en medio de la pandemia de coronavirus, se sentó sola en la ceremonia, vestida de negro y con la cabeza inclinada en oración.

El príncipe Felipe, quien murió el 9 de abril, dos meses antes de su cumpleaños número 100, fue honrado en el Castillo de Windsor con un servicio que estuvo impregnado de tradición militar y real, pero también reducido e infundido con su propia personalidad. Toda la procesión real y el funeral tuvieron lugar fuera de la vista del público dentro de los terrenos del castillo, una residencia real de 950 años a 20 millas (30 kilómetros) al oeste de Londres, pero se transmitió en vivo por televisión.

Las restricciones del coronavirus significaron que, en lugar de los 800 dolientes que se esperaban en los planes de larga data para el funeral del príncipe Felipe, solo se permitió el ingreso de 30 personas a la capilla de San Jorge del castillo, incluida la reina, sus cuatro hijos y sus ocho nietos.

Siguiendo estrictas reglas de distanciamiento social durante la pandemia, la reina dio el ejemplo incluso en el dolor, sentada separada de los miembros de la familia que estaban dispuestos alrededor del recinto.

El príncipe Carlos, heredero del trono, se sentó frente al monarca junto a su esposa Camilla. El príncipe Andrés estaba dos asientos a la izquierda de la reina. El príncipe Guillermo y su esposa Kate se sentaron directamente frente a su hermano, el príncipe Enrique, quien había viajado de regreso desde California sin su esposa embarazada Meghan.

Personas de todo Reino Unido guardaron un minuto de silencio en honor al príncipe Felipe, justo antes de que comenzara el funeral. Bajo el suave sol primaveral, algunos lugareños se detuvieron antes fuera del castillo para dejar flores, pero la gente respondió en gran medida a las solicitudes de la policía y del palacio de no reunirse debido a la pandemia.

El ataúd del príncipe viajó a la capilla en un Land Rover especialmente adaptado diseñado por el propio Felipe. El ataúd estaba envuelto en su estandarte personal y coronado con su gorra de la Royal Navy, espada y una corona de flores.

Para la procesión, los altos mandos militares se alinearon frente al vehículo. Los hijos de Felipe y la reina, Carlos, la princesa Ana, Andrés y el príncipe Eduardo, caminaban detrás del coche fúnebre, mientras que la reina de 94 años viajaba a la capilla en un automóvil Bentley.

Los nietos, el príncipe Guillermo y el príncipe Enrique, también caminaron detrás del ataúd, aunque no uno al lado del otro. Los hermanos, cuya relación se ha visto tensa en medio de la decisión de Enrique de dejar los deberes reales y mudarse a California, flanqueaban a su primo Peter Phillips, el hijo de Anne.

Para muchos espectadores, el momento despertó recuerdos de Guillermo y Enrique a los 15 y 12 años, caminando detrás del ataúd de su madre, la princesa Diana, en 1997, acompañados por su abuelo Felipe, en una ceremonia televisada en Londres en todo el mundo.

Más tarde, los dos hermanos fueron vistos caminando juntos y charlando el sábado mientras los dolientes abandonaban la capilla después del servicio.

El funeral reflejó los lazos militares del príncipe Felipe, como comandante ceremonial de muchas unidades y como veterano de guerra. Participaron más de 700 militares, incluidas bandas del ejército, cornetas de la Marina Real y una guardia de honor de todas las fuerzas armadas.

En el interior de la capilla gótica, escenario durante siglos de bodas y funerales reales, el servicio fue sencillo y sombrío.

El servicio comenzó con el arzobispo de Canterbury Justin Welby entrando a la capilla delante del ataúd, seguido por los hijos del príncipe Felipe y tres de sus ocho nietos, mientras un coro de cuatro miembros, socialmente distanciado, cantaba “Yo soy la resurrección y la vida”.

No hubo sermón, a pedido de Felipe, ni elogios o lecturas familiares, de acuerdo con la tradición real. Pero el decano de Windsor, David Conner, dijo que el país se había enriquecido con la “lealtad inquebrantable de Felipe a nuestra reina, con su servicio a la nación y la Commonwealth, con su coraje, fortaleza y fe”.

Felipe pasó casi 14 años en la Royal Navy y vio acción en el Mar Mediterráneo, el Océano Índico y el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Varios elementos de su funeral tuvieron un tema marítimo, incluido el himno “Padre eterno, fuerte para salvar”, que está asociado con la gente de mar y le pide a Dios: “Oh, escúchanos cuando clamamos a ti / Por los que están en peligro en el mar”.

Dirigiendo una oración, Conner dijo: “Concédele la seguridad de tu antigua promesa de que siempre estarás con aquellos que bajan al mar en barcos y ocupan sus negocios en grandes aguas”.

Cuando bajaron el ataúd del príncipe Felipe a la bóveda real, las cornetas de los Royal Marine hicieron sonar las “estaciones de acción”, una alarma que alerta a los marineros para que se preparen para la batalla. Su inclusión, después del tradicional toque de corneta de “The Last Post”, fue una solicitud personal de Felipe.

Felipe fue colocado en la bóveda junto a los restos de otros 24 miembros de la realeza, incluidos tres reyes de Inglaterra. Pero probablemente no será su lugar de descanso permanente. Después de la muerte de la reina, se espera que ella y Felipe sean enterrados en el cementerio real en Frogmore, cerca del Castillo de Windsor.

Junto con los hijos y nietos del príncipe, los 30 invitados al funeral incluyeron a otros miembros de la realeza y varios de sus parientes alemanes. Felipe nació como príncipe de Grecia y Dinamarca y, como la reina, está relacionado con un grupo de familias reales europeas .

Antes del funeral, el Palacio de Buckingham publicó una foto de la reina y Felipe, sonriendo y relajándose sobre mantas en el césped en las Tierras Altas de Escocia en 2003. El palacio dijo que la foto informal era una de las favoritas de la reina.

Durante décadas, Felipe fue un elemento fijo de la vida británica, reconocido por su fundación del programa de premios del Duque de Edimburgo, que alentó a los jóvenes a desafiarse a sí mismos y por una manera franca que a veces incluía comentarios francamente ofensivos. Vivió a la sombra de su esposa, pero su muerte ha provocado una reflexión sobre su papel y una nueva apreciación de muchos en Gran Bretaña.

“Era un personaje, un personaje absoluto”, dijo Jenny Jeeves mientras miraba los tributos florales en Windsor. “Era divertido, era divertido. Sí, cometió algunos errores, pero depende de qué manera lo tomes realmente. Simplemente un maravilloso esposo, padre y abuelo, y un buen ejemplo para todos nosotros”.